비욘드포스트

2022.08.12(금)
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[비욘드포스트 이순곤 기자]
나이가 들어가면 신체에는 노화로 인한 다양한 변화가 나타날 수 있다. 특히 평소에도 자주 쓰는 척추, 관절 부위에 연골이 마모되고 관절끼리 충돌과 마찰이 일어나게 되면서 통증을 일으키게 된다.

만약 무릎에 시큰거리는 통증이 여러 차례 나타난다면 질환을 의심해볼 필요가 있다. 대표적인 것이 퇴행성관절염이다. 전 세계 인구 약 2%가 앓는 것으로 보고될 정도로 흔하게 발생되므로 주의가 필요하다.

퇴행성관절염의 경우 노화로 인한 퇴행성 변화가 주된 원인이 되는 질환이다. 이에 과거에는 중년이나 노년층의 환자들이 주를 이루었다. 그러나 최근 들어 과도하게 운동을 하거나, 급격하게 체중이 늘어난 젊은 연령대의 사례도 빈번하다.

시간이 지남에 따라 단계적으로 진행돼 초기에는 작은 통증으로 시작되지만 중기의 경우 무릎 연골 손상과 함께 마찰음이 발생하게 된다. 이후 말기에 접어들면 움직임이 제한되고 통증으로 인한 수면장애를 겪는 것은 물론 다리뼈의 변형까지 초래할 수 있다.

따라서 조기 진단 및 치료를 받는 것이 중요하다. 이 경우 보존적 치료만으로 개선이 가능하다. 약물 및 주사요법과 물리치료, 체외충격파 치료 등이다. 단, 꾸준한 치료를 받았음에도 불구하고 회복되지 않거나 더 악화되는 경우에는 수술적 치료를 고려해야 한다.

그중 관절내시경을 이용한 수술은 초소형 내시경과 특수 치료기구를 삽입해 병변 부위를 직접 관찰함으로써 진단 및 치료가 동시에 가능하다. 이에 고령자뿐만 아니라 평소 만성질환을 앓고 있는 환자들도 비교적 부담 없이 치료할 수 있다.

아울러 치료 후에도 운동법과 식이요법 등 지속적인 관리를 통한 재발 예방에 힘써야 한다. 근력 강화에 도움이 되는 적절한 운동과 충분한 스트레칭을 통해 관절 손상을 줄일 수 있다. 또한 적정 체중을 유지하는 것도 무릎 건강을 지키는 비결이다.

도움말: 가자연세병원 김포점 전병호 병원장

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